Scroll Top


Nutrition & Health

How Climate Change alters the flavors of our Food

Πως η Κλιματική Αλλαγή αλλάζει τις γεύσεις μας 

“One of the collateral damages of the climate emergency comes to taste: Wine, beer or cheese will change their flavors in the not-so-distant future due to climate change”.  The consequences of climate change are noticeable in many and very diverse areas. Some are visible at first glance – as is the case with droughts and problems with access to water –, others are not so obvious. It’s what happens when you eat different things and they taste different. The climate emergency is altering the taste of some foods . As temperatures change and seasons alter, so do the growth and maturation processes of products. Their conditions change and, with it, so does what our taste buds discover.

French cheese producers are already losing sleep over the issue . Cheese is one of the gastronomic products perhaps most closely linked to French culture. There are many types and they all have very different flavors – and are also very connected to their places of origin – but what happens when the conditions in which these cheeses are born change? The question is not just rhetorical. Complying with the conditions required by the designations of origin (PDO/PGI) of cheeses could be impossible.

“The whole system was built on the basis that we have some grain and hay available, all the rules were written with that in mind,” Simon Bouchet, who works in one of those denominations, tells The New York Times , “But with climate change and droughts, that is called into question. And if goats and cows do not feed the same as always, their milk will not be the same as in the past. The flavor of the cheese will be altered. French farmers the Times spoke to are already testing ways to make their goats live by adjusting to the changes or trying alternatives (eg cheese made animals fed from a drought-resistant grass).

French cheese is not alone. Changes in temperatures are affecting the global coffee market , putting coffee-growing areas in danger – by 2050, half of coffee-growing regions will no longer be so – and changing the coffee variants grown. The coffee industry is testing new types to see if they are more resistant to the new conditions. This will alter the bouquet or aroma of the cup of coffee – in the end, the raw material is different – ​​but even if you continue using the same type of variants, things could change.

The taste of beer is also in danger . As European summers have become longer, drier and hotter, hop crops are being affected. Production falls and prices rise, but its flavor has also changed. The bitter touch they offer has been reduced and that alters how the resulting drink tastes.

It is something similar to what happens to wine , which is in a parallel situation to that of cheese. Appellations of origin are connected to grape variants and flavors. As researcher Gabriella M. Petrick points out , what separates a Bordeaux from a Californian Cabernet is the flavor “and a lot of that has to do with the climate.” As the European climate alters, so does the grape ripening process. Not only are crops lost due to excess heat, but the grapes are ripening earlier and producing wines with a higher alcohol content because they have more sugar.

They are also flavor notes that are associated with lower quality wines, which complicates things even more for the industry. Climate change is also causing areas where vines could not previously be grown – such as England – to begin producing wine.

Apples have also changed , as demonstrated by a study in Japan (NARO), which compared them with those from the 70s and found divergences in flavor and texture. Now they are less firm, less acidic and with more watery hearts. It is in line with the data from previous Australian research, which concluded that the effects of the climate emergency were going to be noticeable in some vegetables, fruits and seafood in terms of flavor and texture. More bitter flavors, uglier shapes or fewer blooms were some of the projections they launched for the future.

** read the full article by Raquel Pico at Ethic: “THIS IS HOW CLIMATE CHANGE ALTERS THE FLAVORS OF FOOD

[Ελληνική Σύνοψη]

Διαρκώς επιδεινούμενη, η κλιματική αλλαγή έχει αρχίσει να έχει τόσο μεγάλο αντίκτυπο, που μπορούμε πια κυριολεκτικά να τη γευτούμε. Επηρεάζει πια όχι μόνο την παραγωγή και τις τιμές των τροφίμων, μειώνοντας τη μεν και εκτοξεύοντας τις δε, αλλά αλλάζει ακόμη και την εμπειρία στους γευστικούς μας κάλυκες. Σε ορισμένες περιπτώσεις, δε, λειτουργεί σε βάρος και της θρεπτικής αξίας. Έχουν γίνει πολλές σχετικές μελέτες εδώ και χρόνια.

Μια από αυτές προειδοποιούσε από το 2015 ότι «η ζέστη και η ξηρασία είναι πιθανό να μειώσουν την ποιότητα των σιτηρών, των σταφυλιών, των λαχανικών, των φρούτων και άλλων καλλιεργειών». Σχεδόν εννέα χρόνια μετά, βρισκόμαστε πια σε αυτό το σημείο. Καθώς οι θερμοκρασίες αλλάζουν και οι εποχές διαταράσσονται, το ίδιο συμβαίνει και με τις διαδικασίες ανάπτυξης και ωρίμανσης των προϊόντων. Πολλές καλλιέργειες έχουν ήδη μειωμένες αποδόσεις, εξαιτίας αυξανόμενων ασθενειών, όλο και πιο ακραίων καιρικών φαινομένων ή μειωμένης ανθοφορίας, καθώς ο καιρός δείχνει πολλές φορές να έχει τρελαθεί.

Μεταβαλλόμενα Συστήματα

Τα ανησυχητικά σημάδια σταχυολογεί σε ένα ενδιαφέρον άρθρο για τον ισπανικό ιστότοπο Ethic η Ρακέλ Πίκο. Για τους Γάλλους τυροκόμους, για παράδειγμα, οι επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής στην παραγωγή τους αποτελεί ήδη παράγοντα σοβαρής ανησυχίας. Από τα πιο σημαντικά γαστρονομικά προϊόντα της Γαλλίας, σε πολλά είδη και γεύσεις, τα τυριά είναι στενά συνδεδεμένα με τους τόπους προέλευσής τους. Τι συμβαίνει όμως όταν σε αυτούς αλλάζουν οι κλιματολογικές συνθήκες; Το ερώτημα δεν είναι ρητορικό, αλλά πλέον υπαρξιακό για πολλούς παραγωγούς. Εκφράζουν φόβους ακόμη και να χαθούν οι συνθήκες που απαιτούν οι ονομασίες προέλευσης των τυριών τους.

Ουδόλως θεωρούνται πια παράλλογοι. Τους εξηγούν στους New York Times παραγωγοί του διάσημου τυριού Picadon, που φτιάχνεται από κατσικίσιο γάλα κυρίως στον νομό Ντρομ της νοτιοανατολικής Γαλλίας, παίρνοντας μοναδική γεύση και έντονα αρώματα από το χορτάρι και τους θάμνους της περιοχής. Ολόκληρο το σύστημα παραγωγής τροφίμων βασίστηκε γύρω από έναν αγροτικό κύκλο που συνδέεται με το κλιματικό μοτίβο. Όμως αυτό πλέον αλλάζει δραματικά, κι εάν οι κατσίκες δεν τρέφονται με τον ίδιο τρόπο, όπως στο παρελθόν, το γάλα τους μάλλον θα αλλάξει. Το ίδιο και η γεύση του τυριού…

Φυσικά, τα γαλλικά τυριά δεν είναι τα μόνα που απειλούνται. Ακόμη και τα μήλα αλλάζουν, όπως έχει καταγράψει προ πολλού μελέτη του Εθνικού Οργανισμού Έρευνας Γεωργίας και Τροφίμων στην Ιαπωνία. Διαπίστωσε διαφορές στη γεύση και την υφή. Γίνοται πλέον λιγότερο σκληρά και όξινα, με πιο υδαρείς πυρήνες.

Αλλά η λίστα δεν σταματά καν εδώ. Με την αύξηση της μέσης θερμοκρασίας της Γης και την αλλαγή στα κλιματικά μοτίβα, τα σταφύλια έχουν αρχίσει να ωριμάζουν νωρίτερα. Προκύπτουν έτσι κρασιά με υψηλότερη περιεκτικότητα σε αλκοόλ, λόγω των αυξημένων επιπέδων σακχάρων. Αυτό δεν επηρεάζει μόνο την ποιότητα.

Κι όπως συμβαίνει με τα τυριά, έτσι και στην περίπτωση των κρασιών οι ονομασίες προέλευσης -που συνδέονται με τις ποικιλίες σταφυλιών, αλλά και τις γεύσεις- τίθενται σε κίνδυνο.  Αυτό που ξεχωρίζει ένα γαλλικό Μπορντό από ένα καλιφορνέζικο Καμπερνέ είναι η γεύση «και πολλά από αυτά έχουν να κάνουν με το κλίμα», εξηγεί η ερευνήτρια Γκαμπριέλα Πέτρικ.

Περιοχές γνωστές για τις καλλιέργειες συγκεκριμένων ποικιλιών καφέ βρίσκονται υπό κίνδυνο. Για την ακρίβεια, ειδικοί προειδοποιούν ότι οι μισές από αυτές θα έχουν σταματήσει μέχρι το 2050 να είναι καρποφόρες.

Ακόμη και η γεύση της μπύρας βρίσκεται σε κίνδυνο. Με τα καλοκαίρια να γίνονται μακρύτερα, ξηρότερα και πιο ζεστά, οι καλλιέργειες λυκίσκου επηρεάζονται. Η παραγωγή του μειώνεται και οι τιμές αυξάνονται.

** πλήρες άρθρο στο “Πώς η κλιματική αλλαγή αλλάζει μέχρι και τις γεύσεις μας