Scroll Top


Nutrition & Health

Italy to ban Synthetic Meat to protect Food Culture – but …..

Η Ιταλία απαγορεύει το συνθετικό κρέας λόγω διατροφικού πολιτισμού – αλλά …

1. Italy seeks UNESCO recognition for Italian cuisine

The list of delicious Italian recipes is pretty much endless, as every region, every town even comes with its own. Such a varied cuisine has to be preserved for future generations and the Italian government will therefore be seeking to put Italian cuisine on UNESCO’s list of Intangible Cultural Heritage for 2023. The proposal for the candidature came from from the Minister of Agriculture and Food Sovereignty Francesco Lollobrigida and the Minister of Culture Gennaro Sangiuliano. They then asked Rome LUISS private University Professor Pier Luigi Petrillo to write a report on Italian cuisine, which will now be handed over to UNESCO and is estimated to be evaluated by 2025 at the latest. “This mosaic of traditions reflects the country’s biocultural diversity and is based on a set of ‘social practices, rituals and gestures based on much local knowledge’ handed down between generations and the common denominator of conceiving the moment of preparation and consumption of the meal as an occasion for sharing and talking”, reads the report, very much as described by UNESCO already in the documentation of the Med Diet as Cultural Heritage.

“Sustainability” and “biocultural diversity” are terms very often encountered in the report.

2. Banning synthetic food
To protect its philosophy on the side of tradition and authenticity, the Italian government has proposed a bill banning lab-grown meat, citing safety concerns and a threat to Italian food culture.

This came soon after a series of governmental decrees banned flour derived from insects, such as crickets and locusts, form being used in pizza and pasta; now the Italian government is now proposing a new bill that would ban all synthetic foods, including lab-grown meats and fish, as well as synthetic milk – anything that is produced from animal cells without actually killing the animal.

“Laboratory products do not guarantee quality, well-being and the protection of the Italian food and wine culture and tradition, to which part of our heritage is linked”, said the Minister of Agriculture and Food Sovereignty Francesco Lollobrigida and added: “this is a ‘battle of civilizations’ to defend the citizens’ health, the Italian means of production, the Italian food quality and the Italian culture, or, in a nutshell, their ‘food sovereignty’ ”.
“We could only celebrate with our farmers a measure that puts our farmers in the vanguard, not just on the issue of defending excellence… but also in defending consumers”, Prime Minister Giorgia Meloni commented on the bill.

If the law is approved, breaking it could bring fines of up to €60,000.

3. EU regulations

Despite the Italian government’s best efforts, the European Food Safety Authority is already considering cell-based agriculture, and especially cultured meat (also called in vitro meat, lab-grown meat, artificial meat, cellular meat or cell-based meat) and cultured seafood, as a promising and innovative solution to help achieving the objectives of the farm to fork strategy for fair, safe, healthy and environmentally friendly food systems. If, or when, the EU approves synthetic meats, Italy will be unable to stop its sale due to the internal market principle of free movement of goods, which ensures there are no internal borders and no restrictions to trade between EU Member States.

4.  What about the environment ?

However, critics say that Italy’s  (or rather Meloni’s) gastro-nationalist revolution may appeal to the agricultural vote in this food-obsessed country, but if passed into law, it could end up exacerbating the bigger threat to Italy’s food system: climate change.

Europe is warming more than twice the global average, and two-thirds of the continent, including Italy, has been hit by the worst drought in at least 500 years—one made three to four times more likely by global warming, according to climate scientists. Having just come through a second warm, dry winter, northern Italy is already suffering parched soils that threaten this year’s rice and wheat crops. Animal agriculture is one of the worst climate offenders, responsible for 14% of global carbon emissions. In its most recent report, the United Nations climate agency states that slashing emissions from meat production is critical for climate action and has long urged wealthy nations to cut down on meat consumption; another recent study notes that the food sector alone could add nearly 1°C to global warming by 2100.  Peer-reviewed research shows that cultivated meat emits up to 92% less carbon gas equivalents than conventional beef production while using up to 90% less land.

On the other hand, some research more recent research suggests that over the long term, the environmental impact of lab-grown meat could be higher than that of livestock. Unlike the previous research, these studies considered not only the nature of the gases emitted, but also the energy costs of the infrastructures required for cell culture. And it is not all: animals have an immune system that naturally protects them against bacterial and other infections. This is not the case for cell culture, and in a nutrient-rich environment, bacteria multiply much faster than animal cells. To avoid producing a steak made up of more bacteria than meat, it is essential to avoid contamination, and that requires a high level of sterility.

Is it a war between tradition and nature ? In either case, it seems that sustainability will suffer.

[Ελληνική Σύνοψη]


1. Η Ιταλία επιδιώκει την αναγνώριση της ιταλικής κουζίνας από την UNESCO
Ο κατάλογος των νόστιμων ιταλικών συνταγών είναι σχεδόν ατελείωτος, καθώς κάθε περιοχή, κάθε πόλη έρχεται με τις δικές της. Μια τόσο ποικίλη κουζίνα πρέπει να διατηρηθεί για τις μελλοντικές γενιές και η ιταλική κυβέρνηση θα επιδιώξει, ως εκ τούτου, να βάλει την ιταλική κουζίνα στον κατάλογο της άυλης πολιτιστικής κληρονομιάς της UNESCO για το 2023.  “Αυτό το μωσαϊκό παραδόσεων αντανακλά τη βιοπολιτισμική ποικιλομορφία της χώρας και βασίζεται σε ένα σύνολο «κοινωνικών πρακτικών, τελετουργιών και χειρονομιών που βασίζονται σε πολλές τοπικές γνώσεις που παραδίδονται μεταξύ των γενεών” αναφέρει η συνοδευτική έκθεση.

2. Απαγόρευση των συνθετικών τροφίμων
Για να προστατεύσει τη φιλοσοφία της στο πλευρό της παράδοσης και της αυθεντικότητας, η ιταλική κυβέρνηση πρότεινε ένα νομοσχέδιο που απαγορεύει το κρέας που καλλιεργείται στο εργαστήριο, επικαλούμενη ανησυχίες για την ασφάλεια και απειλή για την ιταλική διατροφική κουλτούρα. Αυτό ήρθε αμέσως μετά από μια σειρά κυβερνητικών διαταγμάτων που απαγόρευσαν το αλεύρι που προέρχεται από έντομα, όπως οι γρύλοι και οι ακρίδες, από τη χρήση σε πίτσα και ζυμαρικά – τώρα η ιταλική κυβέρνηση προτείνει τώρα ένα νέο νομοσχέδιο που θα απαγορεύει όλα τα συνθετικά τρόφιμα, συμπεριλαμβανομένων των κρεάτων και των ψαριών που καλλιεργούνται στο εργαστήριο, καθώς και το συνθετικό γάλα – οτιδήποτε παράγεται από ζωικά κύτταρα χωρίς να σκοτώνει πραγματικά το ζώο.
Εάν εγκριθεί ο νόμος, η παραβίασή του μπορεί να επιφέρει πρόστιμα έως και 60.000 ευρώ.

3. Κανονισμοί ΕΕ
Παρά τις προσπάθειες της ιταλικής κυβέρνησης, η Ευρωπαϊκή Αρχή για την Ασφάλεια των Τροφίμων εξετάζει ήδη τη γεωργία με βάση τα κύτταρα, και ειδικά το καλλιεργημένο κρέας (ονομάζεται επίσης in vitro κρέας, κρέας εργαστηρίου, τεχνητό κρέας, κυτταρικό κρέας ή κρέας με βάση τα κύτταρα) και τα καλλιεργημένα θαλασσινά , ως μια πολλά υποσχόμενη και καινοτόμος λύση που θα βοηθήσει στην επίτευξη των στόχων της φάρμας για τη στρατηγική για δίκαια, ασφαλή, υγιεινά και φιλικά προς το περιβάλλον συστήματα τροφίμων. Εάν, ή όταν, η ΕΕ εγκρίνει συνθετικά κρέατα, η Ιταλία δεν θα είναι σε θέση να σταματήσει την πώλησή της λόγω της αρχής της εσωτερικής αγοράς της ελεύθερης κυκλοφορίας των εμπορευμάτων.

4. Τι γίνεται με το περιβάλλον;
Ωστόσο, οι επικριτές λένε ότι η γαστρο-εθνικιστική επανάσταση της Ιταλίας (ή μάλλον της Meloni) μπορεί να προσελκύσει την ψήφο των αγροτών σε αυτή τη χώρα που έχει εμμονή με τα τρόφιμα, αλλά εάν ψηφιστεί σε νόμο, θα μπορούσε να καταλήξει να επιδεινώσει τη μεγαλύτερη απειλή για το σύστημα τροφίμων της Ιταλίας: την κλιματική αλλαγή.
Η κτηνοτροφία είναι ένας από τους χειρότερους “παραβάτες” του κλίματος, υπεύθυνη για το 14% των παγκόσμιων εκπομπών άνθρακα. Έρευνα έδειξε ότι το καλλιεργημένο κρέας εκπέμπει έως και 92% λιγότερα ισοδύναμα αερίου άνθρακα από τη συμβατική παραγωγή βοείου κρέατος ενώ χρησιμοποιεί έως και 90% λιγότερη γη. Από την άλλη πλευρά, ορισμένες πιο πρόσφατες έρευνες υποδηλώνουν ότι μακροπρόθεσμα, ο περιβαλλοντικός αντίκτυπος του κρέατος που καλλιεργείται στο εργαστήριο θα μπορούσε να είναι υψηλότερος από αυτόν του ζωικού κεφαλαίουκαθώς εξέτασαν όχι μόνο τη φύση των αερίων που εκπέμπονται, αλλά και το ενεργειακό κόστος των υποδομών που απαιτούνται για την κυτταρική καλλιέργεια.

Είναι ένας πόλεμος μεταξύ παράδοσης και φύσης; Και στις δύο περιπτώσεις, φαίνεται ότι η βιωσιμότητα θα υποφέρει.