Scroll Top

ιστοριεσ επιτυχιασ

"Γίνεται" - Ιστορίες μικρών επιτυχιών
A new start after 60: “I won MasterChef – and finally learned to believe in myself’”
Νέα αρχή στα 60: “Κέρδισα το Master Chef και έμαθα να πιστεύω στον εαυτό μου”

Life as a retired banker bored Irini Tzortzoglou, so she decided to enter the cooking competition. She trained hard to win and now works as a chef, writer and public speaker.
When she worked in banking, Irini Tzortzoglou’s idea of cooking was to pick up a ready meal from Marks & Spencer at Waterloo station on her way home, and put it in the oven. But now, since winning the BBC cooking competition MasterChef in 2019 at the age of 60, with menus inspired by her Greek heritage, food has become her life and new career.
…  She decided to enter MasterChef “out of boredom” after retiring. “It was out of not feeling challenged and driving John crazy, that one day he said: ‘Why don’t you try, because you always love watching it.’”

Tzortzoglou was a reasonably good cook, who loved entertaining and could put together a decent dinner party menu, but competing on the show demanded a whole new skill level. “I didn’t want to embarrass myself by leaving in round one, so I trained myself for a year,” she says. She put in time, effort and money (including buying gadgets and overhauling her kitchen at home in Cumbria). “I went to Athens, I ate at Michelin-star restaurants,” she says. “I wanted to see what was happening with Greek food today. I watched a little bit of Greek MasterChef to see what the young chefs were doing. And then I started practising.”
She also started physical training because she could see how tough it was to run around the kitchen while filming, or stand for hours. “What worried me was that I was going to have a heart attack in the studio,” she says with a laugh. “I’d had an office job all my life.” She started running, joined a gym, and took hill walks around her home. She treated it, she says, “like my life’s work.”…

Read the full story in the excellent article in The Guardian.

Η Ειρήνη Τζώρτζογλου βαρέθηκε τη ζωή ως συνταξιούχος τραπεζίτης και έτσι αποφάσισε να μπει στον διαγωνισμό μαγειρικής Master Chef (στην Βρετανία). Εκπαιδεύτηκε σκληρά για να κερδίσει και τώρα (αφού τα κατάφερε) εργάζεται ως chef, συγγραφέας και ομιλητής.

Όταν εργαζόταν στον τραπεζικό τομέα, η ιδέα της της Ειρήνης Τζώρτζογλου περί μαγειρικής ήταν να πάρει ένα έτοιμο γεύμα από τη Marks & Spencer στο σταθμό Waterloo του Λονδίνου καθώς επέστρεφε στο σπίτι της και να το βάλει στο φούρνο. Αλλά τώρα, από τότε που κέρδισε τον διαγωνισμό μαγειρικής του BBC MasterChef το 2019 σε ηλικία 60 ετών, με μενού εμπνευσμένα από την ελληνική της κληρονομιά, το φαγητό έγινε η ζωή και η νέα της καριέρα….

Αποφάσισε να μπει στο MasterChef «από πλήξη» μετά τη συνταξιοδότησή της. «Για να μην αισθάνεται άλλο την πρόκληση και έχοντας τρελάνει τον Τζον (τον άντρα της), μια μέρα της είπε: «Γιατί δεν προσπαθείς; … αφού πάντα σου αρέσει να το βλέπεις».

Η Ειρήνη Τζώρτζογλου ήταν μια αρκετά καλή μαγείρισσα, που της άρεσε να διασκεδάζει και μπορούσε να φτιάξει ένα αξιοπρεπές μενού για δείπνο, αλλά ο ανταγωνισμός στην εκπομπή απαιτούσε ένα εντελώς νέο επίπεδο δεξιοτήτων. «Δεν ήθελα να ντρέπομαι τον εαυτό μου φεύγοντας στον πρώτο γύρο, γι’ αυτό προπονήθηκα για ένα χρόνο», λέει. Έβαλε χρόνο, κόπο και χρήματα (συμπεριλαμβανομένης της αγοράς σχετικών εξαρτημάτων και της γενικής ανακατασκευής της κουζίνας της στο σπίτι στην Cumbria). «Πήγα στην Αθήνα, έφαγα σε εστιατόρια με αστέρι Michelin», λέει. «Ήθελα να δω τι γινόταν με το ελληνικό φαγητό σήμερα. Παρακολούθησα λίγο ελληνικό MasterChef για να δω τι έκαναν οι νέοι σεφ. Και μετά άρχισα να εξασκούμαι».

Ξεκίνησε επίσης τη σωματική προπόνηση γιατί μπορούσε να δει πόσο δύσκολο ήταν να τρέχει πάνω-κάτω στην κουζίνα στα γυρίσματα ή να στέκεται για ώρες. «Αυτό που με ανησυχούσε ήταν ότι θα πάθω καρδιακή προσβολή στο στούντιο», λέει γελώντας. «Είχα δουλειά γραφείου όλη μου τη ζωή». Άρχισε να τρέχει, μπήκε σε γυμναστήριο και έκανε βόλτες στους λόφους γύρω από το σπίτι της. Το αντιμετώπισε, λέει, «σαν τη δουλειά της ζωής μου».

Μετά τη νίκη της, η Τζώρτζογλου έχει “βυθιστεί” στο ελληνικό φαγητό και έχει γράψει ένα βιβλίο μαγειρικής, το “Under the Olive Tree“. Πριν τη συνέντευξη, πέρασε τις προηγούμενες δύο εβδομάδες σε ένα εστιατόριο του Λονδίνου, φρόντισε για δύο δείπνα, σχεδίασε και μαγείρεψε το μενού για ένα μεσημεριανό γεύμα βραβείων και ξεκίνησε ένα ελληνικό γεύμα για μια εταιρεία με “συνταγές σε κουτί”.

Διαβάστε όλη τη συνέντευξη στα Αγγλικά στην ιστοσελίδα του Guardian.