Scroll Top


Nutrition & Health

“The 18 most addictive foods (like drugs) – and why …

Τα 18 πιό εθιστικά τρόφιμα (σαν ναρκωτικά)- και γιατί…
[EN]: The 18 most addictive foods – and why …

Certain foods are irresistible for almost any human being: it’s difficult to stop eating them, even when we’re full. But not all foods are equally addictive, obviously. Some types of food contain key ingredients that appear to be particularly related to food addiction. Just a few years ago, a team from the University of Michigan conducted a study to discover the most addictive foods. They assessed symptoms of addictive-like eating behaviour and investigated which food attributes were related to addictive-like eating behavior.

The results of the study are not surprising: highly processed foods with a high fat content or refined carbohydrates (like white flour and sugar) were found to be linked to food addiction.  What’s interesting is that these highly addictive foods share some characteristics with drugs of abuse (e.g. high dose, rapid rate of absorption) as they are able to activate brain-reward neurocircuits in a similar way as cocaine or opioids do (see earlier research). Here are the most addictive foods – the number following each food is the average score given in the study mentioned above, on a scale of 1 (not at all addictive) to 7 (extremely addictive):

1.  pizza (4.01)
2.  chocolate (3.73)
3.  chips (3.73)
4.  cookies (3.71)
5.  ice cream (3.68)
6.  french fries (3.60)

7.  cheeseburgers (3.51)
8.  soda (not diet) (3.29)
9.   cake (3.26)
10.  cheese (3.22)
11.  bacon (3.03)
12.  fried chicken (2.97)

13.  rolls (plain) (2.73)
14.  popcorn (buttered) (2.64)
15.  breakfast cereal (2.59)
16.  gummy candy (2.57)
17.  steak (2.54)
18.  muffins (2.50)

Reading the 35-item list from the bottom to the top, the least addictive foods were found to be: cucumbers, carrots, beans, apples, brown rice, broccoli, bananas, salmon, corn (with no butter or salt), strawberries, granola bar, water, plain crackers, pretzels, chicken breast, eggs, and nuts.

Why can’t we get enough?
Another study conducted by the University of Kansas investigated the reason why we can’t get enough of some foods. The study focused on the so-called hyper-palatability of processed foods, which occurs when the combination of key ingredients creates an artificially enhanced tastiness that is greater than what any other ingredient would produce alone.  Palatable highly addictive foods are linked to obesity and overconsumption. It is not a mystery that the food industry has created food formulas based on the combination of fat, sugar, sodium, and carbohydrates to maximize palatability and – most of all – increase consumption.

The study identified three groups of specific ingredients that affect the hyper-palatability of foods and it estimated that about two-thirds of widely consumed foods in the US fall into one of these three categories. The perfect example is Doritos and nachos/chips, an archetype of addictive processed food, largely consumed in the US. In an article published by The New York Times a few years ago, food scientist Steven A. Witherly explains what makes Doritos so irresistible.
Read the full article to find more about the research and addictive foods. See also more about why Doritos/nachos/chips are calles the perfect snack food.

[GR] “Τα 18 πιό εθιστικά τρόφιμα (σαν ναρκωτικά) – και γιατί…”

Ο εθισμός σε θέματα διατροφής είναι πολύ συχνός και όλοι έχουμε παραδεχθεί μεταξύ αστείου και σοβαρού ότι δεν μπορούμε να ζήσουμε χωρίς να τρώμε την αγαπημένη μας λιχουδιά. Το πρόβλημα αυτό είναι ακόμα μεγαλύτερο σε άτομα με υπερβολικό σωματικό βάρος. Ο εθισμός σε κάποιες τροφές είναι κατά κάποιον τρόπο παρόμοιος με τον εθισμό στο τσιγάρο ή τα ναρκωτικά, αλλά σε πολύ μικρότερη ένταση, ειδικά σε ότι αφορά τη δυσκολία απεξάρτησης (βλ. παλαιότερο άρθρο μας γιατί αυτό είναι σοβαρό πρόβλημα υγείας).

Ερευνητές στο πανεπιστήμιο του Μίσιγκαν μελέτησαν την εθιστική συμπεριφορά στην διατροφή. Όλοι οι συμμετέχοντες έλαβαν μια λίστα με 35 τρόφιμα (επεξεργασμένα και μη ) και αξιολόγησαν πόσο πιθανό ήταν να αντιμετωπίσουν προβλήματα με καθένα από τα 35 τρόφιμα, σε κλίμακα 1 (καθόλου εθιστική) έως 7 (εξαιρετικά εθιστική). Τα αποτελέσματα της έρευνας επιβεβαίωσαν αυτό που όλοι υποψιαζόμαστε: τα επεξεργασμένα τρόφιμα που περιέχουν μεγάλες ποσότητες ζάχαρης και λιπαρών είναι τα πιο εθιστικά. Μάλιστα, σύμφωνα με τους ερευνητές, ο εθισμός σε ορισμένα φαγητά μπορεί να γίνει σχεδόν ίδιος με τον εθισμό στα ναρκωτικά. Με βάση τη βαθμολογία τους (7 max) τα πιό εθιστικά τρόφιμα ήταν:

1. Πίτσα (4.01)
2. Σοκολάτα (3,73)
3. Πατατάκια (3,73)
4. Μπισκότα (3,71)
5. Παγωτό (3,68)

6. Τηγανητές πατάτες (3,60)
7. Τσίζμπεργκερ (3.51)
8. Αναψυκτικά (όχι διαίτης) (3.29)
9. Κέικ (3.26)
10. Τυρί (3.22)

Τα δέκα πρώτα φαγητά ακολούθησαν άλλα 8: το μπέικον, το τηγανητό κοτόπουλο, τα ψωμάκια, τα βουτυρωμένα ποπ κορν, τα δημητριακά, τα κομματάκια, η μπριζόλα και τα μάφιν. Διαβάζοντας τη λίστα των 35 ειδών από κάτω προς τα πάνω, τα λιγότερο εθιστικά τρόφιμα βρέθηκαν να είναι: τα αγγούρια, τα καρότα, τα φασόλια, τα μήλα, το καστανό ρύζι, το μπρόκολο, οι μπανάνες, ο σολομός, το καλαμπόκι (χωρίς βούτυρο ή αλάτι), οι φράουλες, η μπάρα γκρανόλα , νερό, σκέτα κράκερ, πρέτσελ, στήθος κοτόπουλου, αυγά και ξηροί καρποί. Δείτε περισσότερα για την παραπάνω έρευνα στα σχετικά άρθρα για την περιγραφή, τόσο για τα συμπεράσματά της.

Γιατί δεν σταματάμε;
Αλλά αν όλα είναι τόσο άσχημα, γιατί προκύπτει μια ακαταμάχητη παρόρμηση να τρώμε κατά καιρούς κάτι επιβλαβές; Γιατί συνεχίζουμε να εμποδίζουμε τα τσιπ, τα μεγάλα mac, τα τηγανητά μπούτια, τους λουκουμάδες και τους τόνους του παγωτού με παράξενη γεύση; Στην περίπτωση των επεξεργασμένων τροφίμων, οι παρασκευαστές τους αναζητούν έναν τέλειο συνδυασμό αλατιού, ζάχαρης και λίπους αλλά και άλλων συνθετικών ή και φυσικών υλών που διεγείρουν τον εγκέφαλό μας ευχάριστα, με αποτέλεσμα να θέλεις να καταναλώνεις μανιωδώς το επεξεργασμένο τρόφιμο ξανά και ξανά (δείτε άρθρο).

Το πιο χαρακτηριστικό και αναλυμένο διεθνώς παράδειγμα τέτοιας τροφής ειναι τα chips/nachos και ειδικά τα Doritos και ο Steven Witherly, ένας διάσημος ειδικός στα τρόφιμα, πέρασε τα τελευταία 20 χρόνια ερευνώντας να αποτυπώσει τι τα κάνει πιο νόστιμα και εθιστικά – κυρίως μέσα από την δυναμική αντίθεση αλλά και πως το εθιστικό φαγητό λιώνει στο στόμα μας – δείτε την ανάλυσή του σε σχετικό άρθρο.

** περισσότερες πηγές θα βρείτε ως παραπομπές στο Αγγλικό μας κείμενο παραπάνω.