Scroll Top


Sense the authentic ... explore places and tastes

Crete certainly needs no introduction. It is one of the most famous tourist destinations in the world, with some of the most famous beaches, resorts and restauants for all “tastes” and preferences, from Malia and Matala to Elounda. At the same time, it is also a cradle of history and culture, a place of the Minoan Civilization, with monuments, both archaeological and more recent, of worldwide interest and fame, from Knossos to Kastelli.

But that is not all.
With a rich terrain consisting of beaches to plateaus and high mountains, Crete is a paradise of activities and interests; moreover, the Cretan Diet, based on this huge biodiversity, famous all over the world, is considered the core and source of the Mediterranean Diet.

The great advantages of Crete, its location and size, make it a large and unified area, rich in production and world-famous as a tourist destination, which is why there is an extremely large amount of information material on any topic that may interest you (see below).
Discover with us little by little its flavors and its accommodation opportunities!

The Place

Crete is the largest and most populous island of Greece and the 5th largest in area in the Mediterranean, after Sicily, Sardinia, Cyprus and Corsica.
Administratively, it is one of the 13 Regions of Greece. Its capital and largest city is Heraklion City, seat of the Region. The island has a population of 625,000 inhabitants, is located approximately 160 kilometers south of the Greek mainland and is “bordered” by the Cretan Sea to the north and the Libyan Sea to the south.

It is a very important part of the economy and cultural heritage of Greece, while maintaining its own cultural elements. During the years 3000 BC–1400 BC the Minoan civilization flourished on the island, one of the first civilizations in Europe, with its main centers being Knossos, Phaistos, Malia, Zakros and Gournia where palace complexes were found.

Geographically, its coastline presents a deep fragmentation, with more than 1,000 kilometers of coastline. On the other hand, the island is extremely mountainous with three main mountain ranges, Psiloritis (Ida) (2456 m.), Lefka Ori (2454 m.) and Dikti (Lasithiotika Mountains) (2148 m.), while there are also many mountainous volumes over 1,000 m.
In these mountains there are fertile plateaus such as Omalos in the White Mountains and important caves such as Dikteo and Idaeo cave. The main morphological feature of Crete is the imposing gorges such as the famous Samaria Gorge, the Imbro Gorge, the Ha Gorge, the Mylon Gorge, as well as the Kourtaliotiko Gorge.

Destinations & Areas of Crete

Rethymno County is Crete’s most mountainous region, with the White Mountains in the west and Mt. Psiloritis in the east; but there is more: beautiful beaches, archaeological sites, Byzantine churches, quaint villages and ….

Products & tastes – Cretan Diet

Due to the large area and the diversity of its land, Crete has a huge range of products and tastes. In fact, Crete is a wider region in which we distinguish sub-regions with common “cooking standards”.

The island of Crete had attracted the interest of the scientific community as early as 1948, when researchers from the Rockefeller Foundation of the United States were invited by the Greek government in an effort to improve the “bad” living conditions of the population of Crete after the war. In this context, a detailed assessment of the Cretan diet was carried out, which to the researchers’ surprise was nutritionally adequate, with few exceptions, which were limited to the areas with very low income and with very little food production by the families themselves. In general the researchers concluded that “on the whole, the (Cretan) diet and eating habits were suprisingly well adapted to the natural and economic resources of the region, as well as to the needs of its inhabitants.”

The term “Mediterranean diet“, in the way it is used today, was actually introduced by nutrition scientists to describe the diet of Crete, and subsequently the diets of other regions of the Mediterranean which had common characteristics with it, during the 1950s and 1960, when the consequences of the Second World War had already been overcome, but also before the arrival of “fast food culture”. Because olive oil was the main source of fat in the Cretan diet, the term “Mediterranean diet” essentially describes the dietary pattern that prevailed in the Mediterranean regions where olive trees were traditionally cultivated.

Local Gastronomy & food tourism

Ask any local and they’ll tell you Crete is the undisputed No1 foodie destination in Greece. In fact, Crete was voted as the second (!) best food destination in the world for 2023, according to TripAdvisor readers – Travellers’ Choice
And once you’re there, it’ll be hard to disagree. The combination of mountain & sea and more sunshine than anywhere else in Greece, makes just about everything taste delicious. But perhaps the most important ingredient is the love (meraki, as it’s known) and imagination that goes into so many Cretan dishes. After all, alongside all the other traditions of Crete, food is a way of life on Greece’s largest island.

Take wild greens. Cretans may eat them every day but they still make them taste different every time through simple yet inspired combinations. Seasoning is often limited to salt & pepper and a twist of lemon and yet the taste couldn’t be more complete. And nor could the health benefits, with Cretan cuisine referred to as the original Mediterranean diet because of the abundance of seasonal fruit & vegetables and extra-virgin olive oil.

So wherever you plan to find yourself in Crete – in the Venetian old towns of Chania and Rethymno, exploring Heraklion or Agios Nikolaos, in a village in the foothills of the White Mountains or Mt Ida, in a taverna by the sea or in an apple orchard in the Lassithi plateau … prepare to get very hungry as we open your eyes and appetite with our ultimate foodie’s guide to Crete.
Read more on the DiscoverGreece website an excellent “foodie guide to Crete“: 1. What to eat in Crete: The local products, 2. What to eat in Crete: Popular local dishes & sweets, 3. What to drink in Crete: Raki/Tsikoudia & local wines.

Below there is just a partial list of Cretan products & dishes. Enjoy!

  • Olives
  • Olive oil
  • Honey (thyme & pine)
  • Aromatic herbs
  • Greens
  • Cheeses: anthotiros, mizithra, kefalotiri, graviera
  • Dakos (salad on a rusk)
  • Sarikopitakia (small cheese pies)
  • Kaltsounia (small sweet cheese pies) – with honey
  • Chochlioi Boubouristi (Fried Snails )
  • Gamopilafo (Rice of wedding)
  • Paximadia (traditional rusks)
  • Raki and tsikoudia (strong alcoholic)
  • Lamp with stamnagkathi (local herb)
  • Volví skordaláta (wild narcissus bulbs with garlic)
  • Marathópitta (fennel pie)
  • Apáki (pork cooked over low heat)
  • Sýnglinos (tender but slightly fatty pork)

Sightseeing & exploring of Crete

Obviously there is a great variety of sightseeing opportunities in Crete. Here we will give you information about places of interest and possibilities to visit, along with tours to archaeological sites, museums, historical monuments and landscapes of special natural beauty, which are the heritage of Crete.

Popular tourist attractions include the archaeological sites of the Minoan civilisation, Knossos and Festos, the Venetian old city and port of Chania, the Venetian castle at Rethymno and port of Heraklion, the gorge of Samaria and Kourtaliotiko, the islands of Chrysi, Elafonisi, Gramvousa, Spinalonga, the Palm Beach of Preveli and especially Vai, which is the largest natural palm forest in Europe. Many of these places are close to units of our Network – hotels, restaurants and artisan producers and can be combined with a range of activities in the area, especially with a gastrotourism focus.

** photos from the Region’s official travel page 

Places of Interest

Beach of Preveli, also known as Lake Preveli or Phoenix, is located at the exit of the imposing Kourtaliotikos Gorge, where the Grand River (Megalos Potamos) flows.

Η Κρήτη δεν χρειάζεται ασφαλώς συστάσεις. Είναι ένας από τους πιό γνωστούς τουριστικούς προορισμούς του κόσμου, με μερικές από τις διασημότερες παραλίες και θέρετρα για όλα τα γούστα και βαλάντια, από τα Μάλια και τα Μάταλα έως την Ελούντα. Συγχρόνως αποτελεί και μια κοιτίδα ιστορίας και πολιτισμού, τόπος του Μινωικού Πολιτισμού, με μνημεία, αρχαιολογικά και νεώτερα, παγκόσμιου ενδιαφέροντος και φήμης, από την Κνωσό έως το Καστέλι.

Αλλά δεν είναι μόνο αυτό.
Με ένα πλούσιο ανάγλυφο που αποτελείται από παραλίες έως οροπέδια και ψηλά βουνά, η Κρήτη είναι ένας παράδεισος δραστηριοτήτων και ενδιαφερόντων, ενώ επιπλέον, η Κρητική Διατροφή, ξακουστή σε όλο τον κόσμο, θεωρείται ο πυρήνας και η πηγή της Μεσογειακής Διατροφής.

Το μεγάλα πλεονεκτήματα της Κρήτης, η θέση και το μέγεθός της, την κάνουν να αποτελεί ένα μεγάλο και ενιαίο χώρο, πλούσιο σε παραγωγή και παγκόσμια διάσημο ως τουριστικό προορισμό, γι’ αυτό και υπάρχει εξαιρετικά πολύ πληροφοριακό υλικό για κάθε θέμα που μπορεί να σας ενδιαφέρει.
Ανακαλύψτε μαζί μας σιγά-σιγά τις γεύσεις της και τις ευκαιρίες διαμονής της!

Ο Τόπος

Η Κρήτη είναι το μεγαλύτερο και πολυπληθέστερο νησί της Ελλάδας και το 5ο σε έκταση μεγαλύτερο της Μεσογείου, μετά τη Σικελία, τη Σαρδηνία, την Κύπρο και την Κορσική.
Διοικητικά, αποτελεί μία από τις 13 Περιφέρειες της Ελλάδας. Πρωτεύουσα και μεγαλύτερη πόλη της είναι το Ηράκλειο, έδρα της Περιφέρειας. Το νησί έχει πληθυσμό 625.000 κατοίκων, βρίσκεται περίπου 160 χιλιόμετρα νότια της ελληνικής ηπειρωτικής χώρας και  βρέχεται βόρεια από το Κρητικό και νότια από το Λιβυκό πέλαγος. Αποτελεί σημαντικότατο κομμάτι της οικονομίας και της πολιτισμικής κληρονομιάς της Ελλάδας, διατηρώντας όμως τα δικά της πολιτισμικά στοιχεία. Κατά τα έτη 3000 π.Χ.–1400 π.Χ. άκμασε στο νησί ο Μινωικός πολιτισμός, ένας από τους πρώτους πολιτισμούς της Ευρώπης, με κυριότερα κέντρα του την Κνωσό, τη Φαιστό, τα Μάλια, τη Ζάκρο και τα Γουρνιά όπου βρέθηκαν ανακτορικά συγκροτήματα. (περισσότερα στη wikipedia).

Γεωγραφικά, η ακτογραμμή της παρουσιάζει βαθύ διαμελισμό, ο οποίος παρουσιάζει στην Κρήτη πάνω από 1.000 χιλιόμετρα ακτών. Από την άλλη, το νησί είναι εξαιρετικά ορεινό με τρεις κύριες οροσειρές,τoν Ψηλορείτη (Ίδα) (2456 μ.) τα Λευκά Όρη (2454 μ.) και τη Δίκτη (Λασιθιώτικα Όρη) (2148 μ.), ενώ υπάρχουν και πολλοί ορεινοί όγκοι άνω των 1.000 μ.
Σε αυτά τα βουνά υπάρχουν εύφορα οροπέδια, όπως ο Ομαλός στα Λευκά Όρη και σημαντικά σπήλαια όπως το Δικταίο και το Ιδαίο άντρο. Κύριο μορφολογικό χαρακτηριστικό της Κρήτης είναι τα επιβλητικά φαράγγια όπως το διάσημο φαράγγι της Σαμαριάς, το φαράγγι Ίμπρου, το φαράγγι Χα, το φαράγγι των Μύλων, καθώς και το Κουρταλιώτικο φαράγγι.

Προϊόντα & Γεύσεις Κρήτης – Κρητική Διατροφή

Λόγω της μεγάλης έκτασης και της ποικιλομορφίας του εδάφους της, η Κρήτη έχει ένα τεράστιο πλούτο προϊόντων και γεύσεων. Στην πραγματικότητα, η Κρήτη είναι μια ευρύτερη περιοχή στην οποία διακρίνουμε υποπεριοχές με κοινά όμως “μαγειρικά πρότυπα”.

Το νησί της Κρήτης είχε προσελκύσει το ενδιαφέρον την επιστημονικής κοινότητας ήδη από το 1948, τότε που ερευνητές από το Ίδρυμα Rockefeller των Ηνωμένων Πολιτειών, κλήθηκαν από την Ελληνική κυβέρνηση σε μια προσπάθεια να βελτιωθούν μεταπολεμικά οι «κακές» συνθήκες διαβίωσης στον πληθυσμό της Κρήτης. Στα πλαίσια αυτά πραγματοποιήθηκε λεπτομερής αξιολόγηση της δίαιτας των Κρητικών, η οποία προς έκπληξη των ερευνητών ήταν διατροφικά επαρκής, με ελάχιστες εξαιρέσεις, οι οποίες περιορίζονταν στις περιοχές με πολύ χαμηλό εισόδημα και με πολύ μικρή παραγωγή τροφίμων από τις ίδιες τις οικογένειες. Σε γενικές γραμμές οι ερευνητές συμπέραναν ότι «στο σύνολό τους, ο τρόπος διατροφής και οι διατροφικές συνήθειες ήταν υπερβολικά καλά προσαρμοσμένες στις φυσικές και οικονομικές πηγές της περιοχής, καθώς και στις ανάγκες των κατοίκων της».

Ο όρος «Μεσογειακή διατροφή», με τον τρόπο που χρησιμοποιείται σήμερα, ουσιαστικά εισήχθη από τους επιστήμονες της διατροφής για να περιγράψει τη δίαιτα της Κρήτης, αλλά και τις δίαιτες άλλων περιοχών της Μεσογείου οι οποίες παρουσίαζαν κοινά χαρακτηριστικά με αυτήν, κατά τις δεκαετίες του 1950 και 1960, όταν είχαν πια ξεπεραστεί οι συνέπειες του 2ου Παγκοσμίου Πολέμου, αλλά και πριν την άφιξη της κουλτούρας του γρήγορου φαγητού. Επειδή το ελαιόλαδο ήταν η βασική πηγή λίπους στη δίαιτα των Κρητικών, ο όρος «Μεσογειακή διατροφή» ουσιαστικά περιγράφει το διατροφικό πρότυπο εκείνο που επικρατούσε στις περιοχές της Μεσογείου στις οποίες καλλιεργούνταν παραδοσιακά τα ελαιόδενδρα.

Τοπικά προϊόντα, γεύσεις & σπεσιαλιτέ της Κρήτης
  • Ελαιόλαδο
  • Ελιές
  • Μέλι από Πευκοθύμαρο
  • Τσικουδιά
  • Ρακόμελο
  • Απάκι
  • Γαμοπίλαφο
  • Χοχλιοί (Μπουρμπουριστοί)
  • Ντάκος
  • Καλτσούνια
  • Αρνάκι με σταμναγκάθι
  • Ανθότυρος, Γραβιέρα και Μυζήθρα